Les secrets du café italien : un symbole de la culture et de l’art de vivre à l’italienne

| Culture | 9 commentaires

Ciao ragazzi ! Savez-vous ce qu’est la première chose que je fais lorsque je retourne en Italie, juste après avoir atterri ? Me prendre un café au comptoir d’un bar de l’aéroport, ou plutôt, un caffè. Qu’est-ce qui rend le café italien si spécial vous demandez vous ? Croyez moi, il n’y a pas qu’un “F” de plus dans le café italien… il y a un savoir faire, beaucoup de variétés et de traditions autour de cette boisson qui fait partie de notre culture. Dans cet article vous apprendrez pourquoi l’Italie et le café son aussi intimement liés, quelques sont les différents types de préparations, les rituels autour du café, quelques adresses des cafés où boire les meilleurs et puisque vous suivez aussi ce blog pour apprendre l’italien, du vocabulaire autour du café… Si parte !

Bienvenue sur Parlons italien ! Je suis Riccardo, formateur en langue italienne et je vous ai préparé des fiches de vocabulaire avec audio pour apprendre un maximum de mots avec la bonne prononciation. Cliquez ici pour les télécharger gratuitement 😌

Café et Italie : passion, culture et tradition

L’arrivée du café en Italie

Le café est une boisson qui a une longue histoire et une forte présence en Italie. Dès 1570, à Venise, les graines de Coffea arabica étaient utilisées à des fins médicinales. Les autorités de la ville, conscients de l’engouement des voisins turcs pour cette plante, décidèrent d’envoyer le naturaliste Prospero Alpino au Caire en 1580 afin d’étudier cette plante.

Certains sages de la ville, méfiants envers cette « boisson des infidèles », demandèrent au pape Clément VIII d’interdire son usage. Cependant, le pape, curieux, décida de goûter le breuvage et déclara : « Ce serait un péché de priver les non-croyants d’une boisson aussi délicieuse ; nous vaincrons Satan en bénissant cette boisson pour en faire une véritable boisson chrétienne. » Ainsi, grâce à la bénédiction du souverain pontife, le café fut recommandé aux moines pour lutter contre la somnolence lors des prières nocturnes.

Le café devint rapidement populaire et à la mode. Les premiers cafés ouverts en Europe occidentale se trouvaient à Venise à partir de 1683, et ils devinrent des lieux de rencontre et de culture pour les artistes, les politiciens, les étudiants et les intellectuels. 

La torréfaction, le secret du succès du café italien

L’Italie est réputée pour sa passion pour le café et son engagement envers la qualité et la tradition. Les Italiens considèrent le café comme bien plus qu’une simple boisson quotidienne.

La quête de la qualité commence dès la sélection des grains de café. Les Italiens accordent une grande importance à la provenance des grains, en privilégiant souvent les mélanges provenant de différentes régions du monde. Les cafés italiens optent pour des grains arabica de haute qualité, connus pour leurs arômes complexes et leur goût riche.

La torréfaction est également une étape cruciale pour obtenir un café italien parfait. Les Italiens préfèrent une torréfaction plus foncée, qui confère au café des saveurs intenses, un corps riche et une crema onctueuse. La torréfaction est souvent réalisée de manière artisanale, dans de petits lots, pour garantir une maîtrise parfaite du processus et obtenir des résultats optimaux.

Torréfaction du café italien

Un art de vivre

On peut donc dire que le café et l’Italie sont liés par une histoire ancienne. Les Italiens sont les spécialistes du café car ils ont su le transformer en un art de vivre et en un symbole de leur identité nationale. Le café fait partie intégrante de la vie et de la culture italienne. Il se boit généralement debout au comptoir, sans s’attarder ni discuter. C’est un moment de plaisir solitaire, où l’on apprécie l’arôme et la saveur du café. 

Les Italiens consomment environ 5 kg de café par an et par personne, ce qui les place au dixième rang mondial. L’Italie est aussi le deuxième producteur européen de café torréfié avec plus de 400 000 tonnes par an.

Les variétés de préparation

Le café italien se décline en plusieurs variétés, selon la quantité d’eau et de lait ajoutée. Voici les principales :

L’espresso

  • L’espresso, avec sa quantité précise et son temps d’extraction court, est considéré comme l’une des méthodes les plus authentiques pour apprécier le café italien. C’est le café le plus répandu en Italie. Il est court, noir et corsé. Vous êtes souvent surpris lorsque vous commandez un espresso en Italie car il fait la moitié de l’expresso français. Voilà pourquoi en Italie il se boit généralement en une seule gorgée, debout au comptoir d’un bar. Pour retrouver l’équivalent d’un espresso français, je vous conseille donc de commander « un espresso doppio »  !
caffè espresso

Le ristretto

  • Le ristretto est une variante du café expresso, qui se caractérise par une extraction plus courte et plus intense. Il se prépare avec la même quantité de café moulu qu’un expresso classique, mais avec environ la moitié de l’eau. Le résultat est un café plus corsé, plus aromatique et plus concentré en caféine. Le ristretto se déguste généralement dans une petite tasse. Le goût reste dans votre bouche même après 3 verres d’eau… c’est celui que je préfère.

Le cappuccino

  • C’est le café du matin par excellence. Il se compose d’un espresso avec du lait chaud et de la mousse de lait. Il est souvent accompagné d’un cornetto ou d’un biscuit.

Ne commandez pas de cappuccino après 11 heures du matin. Les Italiens considèrent que cette boisson est réservée au petit-déjeuner et qu’elle est trop lourde pour être consommée plus tard dans la journée. Si vous avez envie d’un café, optez pour un espresso ou un macchiato.

Le moka

  • En 1895, un ingénieur italien nommé Alfonso Bialetti invente la cafetière italienne ou moka, qui utilise la pression de la vapeur d’eau pour faire monter l’eau dans un compartiment contenant le café moulu. Son design octogonal en aluminium est breveté en 1933 et devient un symbole du café italien. Lors des funérailles de »l’homme à moustaches » dont le portrait était devenu l’emblème de la marque, les cendres ont été transportées à l’église dans une cafetière familiale étincelante de grande taille transformée en urne funéraire.

bialetti

Le macchiato

C’est un verre de lait chaud avec plus d’espresso et moins de mousse de lait. Il se boit à tout moment de la journée, mais surtout l’après-midi. Il est plus léger qu’un cappuccino, mais plus crémeux qu’un espresso.

Le caffè latte

C’est un café au lait, avec plus de lait que d’espresso. Il se boit généralement au petit-déjeuner, dans un grand verre ou une tasse. Il peut être aromatisé avec du cacao, de la vanille ou de la cannelle.

Le caffè américano

C’est un espresso allongé avec de l’eau chaude, pour se rapprocher du café filtre américain, comme son nom l’indique. Il se boit plutôt par les étrangers ou les touristes, car il est moins fort et moins concentré qu’un espresso.

Le caffè corretto

C’est un espresso « corrigé » avec une goutte d’alcool, comme du grappa, du cognac ou du sambuca. Il se boit après le repas, comme un digestif. Il est très apprécié par les Italiens, qui aiment mélanger le café et l’alcool.

Pourquoi le café est servi avec un verre d’eau et quand le boire ?

Le café a un goût intense et des arômes forts qui peuvent rester dans la bouche. Boire un peu d’eau avant de déguster le café permet de nettoyer le palais, en éliminant les résidus de saveurs précédentes et en offrant une toile vierge pour apprécier pleinement les notes et les nuances du café.

Il caffè sospeso

Le caffè sospeso est une tradition de solidarité qui consiste à payer un café pour soi et un autre pour une personne dans le besoin. Cette coutume est née à Naples, dans le café Gambrinus, au milieu du XXe siècle. Elle a connu un regain de popularité dans les années 2000, grâce au soutien du maire de Naples et de plusieurs organisations culturelles. Le caffè sospeso s'est ensuite diffusé dans d'autres pays, comme la France, où il est appelé café suspendu ou café en attente. C'est un geste simple et généreux qui permet de créer du lien social et de lutter contre les inégalités.

Il barista… quand le café devient un art 

Le métier de barista, bien qu’il ne soit pas aussi courant en France, est profondément enraciné dans la culture italienne. Un barista est bien plus qu’un simple serveur de café. C’est un expert passionné de l’art de la préparation du café, dédié à créer des boissons savoureuses et à offrir une expérience unique aux amateurs de café.

Les baristas italiens sont des artisans du café. Leur rôle consiste à maîtriser chaque aspect de la préparation du café, de la sélection des grains à la mouture, de l’extraction à la création de la mousse de lait parfaite. Leur objectif est de produire une boisson qui allie l’équilibre des saveurs, la texture veloutée et l’arôme envoûtant caractéristiques du café italien.

Alors que le métier de barista commence à se développer et à gagner en reconnaissance en France, il reste un élément clé de la culture italienne du café. En Italie, le barista incarne l’amour du café, la maîtrise des techniques de préparation et le sens de l’hospitalité. C’est grâce à ces experts passionnés que le café italien continue de faire vibrer les papilles et de rassembler les gens autour d’une tasse de café pleine de saveurs.

Barista

Le vocabulaire du café

  • Un caffè : un café
  • Un bar : un café (le lieu où l’on boit le café)
  • Un barista : un serveur ou une serveuse spécialisé(e) dans la préparation du café
  • Una tazzina : une petite tasse
  • Un cucchiaino : une petite cuillère
  • Un zucchero : un sucre
  • Un dolcificante : un édulcorant
  • Amaro : amer
  • Dolce : doux
  • Caldo : chaud
  • Freddo : froid

Où boire un caffè : les lieux les plus emblématiques en Italie

Caffè Florian

Le Florian à Venise

Le Café Florian, situé sur la place Saint-Marc à Venise, est l’un des cafés les plus anciens et les plus emblématiques d’Italie. Fondé en 1720, il est imprégné d’histoire et de charme. Son intérieur élégant et raffiné est décoré de lustres en cristal, de miroirs dorés et de fresques artistiques. Vous pourrez déguster votre café dans l’atmosphère unique de ses salles ornées de boiseries, ou profiter de la vue imprenable sur la place Saint-Marc depuis sa terrasse en plein air. Le Café Florian offre une expérience luxueuse et traditionnelle, où vous pourrez savourer votre café accompagné de délicieux desserts raffinés.

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Café Sant’Eustachio à Rome

Loin des dorures du Florian, le Café Sant’Eustachio, situé à Rome près de la piazza Navone, est une véritable institution du café. Fondé en 1938, il est réputé pour son café de qualité exceptionnelle. Le secret de son succès réside dans la méthode de torréfaction traditionnelle, qui préserve les arômes subtils des grains de café. Vous serez accueilli par l’atmosphère chaleureuse et animée du café, avec son intérieur vintage et ses vieilles machines à café. Les baristas talentueux préparent des espressos parfaits, servis avec une crema épaisse et une saveur équilibrée. C’est l’endroit idéal pour savourer un café authentique et apprécier l’ambiance animée de la ville éternelle.

Café Grambinus

Gran Caffè Gambrinus

Le Gran Caffè Gambrinus est un café historique situé dans le centre de Naples, près de la Piazza del Plebiscito. Fondé en 1860, il est réputé pour son atmosphère élégante et son riche héritage culturel. L’intérieur du café est somptueusement décoré avec des miroirs, des fresques et des dorures, évoquant l’opulence de l’époque. Le Gran Caffè Gambrinus propose une large sélection de cafés, des espressos corsés aux cappuccinos crémeux, accompagnés de pâtisseries traditionnelles napolitaines telles que la sfogliatella. C’est un lieu où le café rencontre l’histoire et l’art dans un cadre exceptionnel.

Tasse de café Pedrocchi

Café Pedrocchi à Padoue

Le Café Pedrocchi, situé à Padoue, est un véritable trésor architectural et historique. Fondé en 1831, il est célèbre pour son bâtiment néoclassique spectaculaire, doté de colonnes et de fresques colorées. Le café est réparti sur trois étages, offrant différents espaces pour se détendre et savourer votre café. Au rez-de-chaussée, vous trouverez un comptoir animé où vous pourrez prendre un café debout à l’italienne. Au premier étage, vous pourrez vous installer dans des salons élégants et profiter d’une ambiance plus intime. Enfin, au deuxième étage, vous découvrirez un salon de thé magnifique avec une vue panoramique sur la ville. Le Café Pedrocchi est un lieu où l’histoire, l’art et le café se rencontrent, créant une expérience mémorable.

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